Transformation jeudi : Ada Lovelace, la première femme programmeuse informatique.

Transformation jeudi : Ada Lovelace, la première femme programmeuse informatique.

Écrit dans les étoiles

Ada Lovelace est née en 1815 sous le nom d’Augusta Ada Byron, et était le seul enfant légitime d’Annabella Milbanke et du célèbre poète anglais Lord Byron. Fait remarquable, Anabella Millbanke, Lady Byron, a reçu une éducation en mathématiques. Lord Byron l’appelait même sa « Princesse des Parallellogrammes ». La mère d’Ada a insisté sur le fait qu’Ada aurait également des leçons privées en mathématiques, ce qui à l’époque était très inhabituel pour une femme. Mais la famille Byron n’a fait aucun mal. Dès son enfance, Lovelace a montré un talent inné pour les chiffres et la science. Elle a été enseignée par William Frend, un réformateur social, William King, le médecin de famille et Mary Somerville, une astronome et mathématicienne écossaise qui a été l’une des premières femmes à être admise à la Royal Association of Astronomers.

Ada s’est familiarisée avec la machine pour la première fois en 1833, pour laquelle elle écrivit plus tard un logiciel prédécesseur. Elle n’avait alors que dix-sept ans. C’est lors d’une fête qu’Ada a été présenté à Charles Babbage, un mathématicien et inventeur. Le couple est devenu ami, et l’aîné Babbage a même pris le rôle de son mentor. Babbage a également conduit Ada à étudier les mathématiques supérieures à l’Université de Londres sous la direction du professeur Augustus de Morgan.

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Moteur différentiel

Ada est devenue fascinée par les idées de Babbage, qui est connu comme le père spirituel de l’ordinateur. Babbage inventé le moteur différentiel, qui a été en mesure d’effectuer des calculs mathématiques. La jeune Ada a eu l’occasion de jeter un coup d’oeil à la machine avant qu’elle ne soit prête. Elle est devenue fascinée par l’avion.

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Le moteur différentiel n’était pas le seul ordinateur préhistorique Babbage développé. De cette façon, il a également mis la première main sur un moteur d’analyse, qui pourrait gérer des calculs plus complexes.

Plus tard, on a demandé à Ada de traduire un article scientifique de l’ingénieur italien Federico Menabrea sur le moteur analytique de Babbage du français vers l’anglais. Ada, qui parlait couramment le français en raison de son éducation aristocratique, a non seulement traduit l’œuvre, mais a également ajouté ses propres idées. En conséquence, ses notes sont finalement devenues trois fois plus longues que l’article original. Par la suite, son travail a été publié en 1843 dans une revue scientifique anglaise.

Le précurseur du code

Dans sa publication, Ada décrit comment on peut créer des codes pour un appareil afin qu’il puisse traiter simultanément des lettres, des symboles et des chiffres. Elle a également décrit une théorie dans laquelle le moteur répéterait une série d’instructions encore et encore, un processus connu aujourd’hui en informatique comme un système en marche. Dans son article, Ada suggère également la notion que les ordinateurs pourraient être utilisés pour d’autres choses que les calculs mathématiques, comme la composition de la musique par exemple. Bien que la publication d’Ada n’ait pas provoqué d’ondes de choc au cours de sa vie, il s’avère maintenant qu’elle est une visionnaire de l’ère numérique. Ce n’est qu’aujourd’hui, au XXIe siècle, qu’il existe des ordinateurs qui peuvent jouer et composer un morceau de musique aussi bien qu’un compositeur humain. Lovelace est appelé à juste titre le « prophète de l’ère informatique ».

Technologiquement erfgoed

Les notes d’Ada, et donc ses contributions à l’informatique, n’ont été découvertes qu’en 1950. Ses notes ont été publiées de nouveau peu après leur découverte en 1953 par B.V. Bowden dans Faster Than Thought : A Symposium on Digital Computing Machines. Depuis, Ada postmortem a reçu plusieurs mentions honorables pour son travail. En 1980, la défense américaine a baptisé son nouveau langage informatique « Ada » du nom de Lovelace.

En Grande-Bretagne, tous les deux mardis d’octobre, la Journée Ada Lovelace a été rebaptisée Journée Ada Lovelace, commémorant toutes les contributions des femmes aux sciences, aux technologies et aux mathématiques. Le robot d’art britannique Ai-Da, récemment mis au point, porte également le nom de cette première femme programmeuse informatique.