Huawei : que se passe-t-il vraiment ?

Huawei : que se passe-t-il vraiment ?

Depuis mi-2018, Huawei est au centre de la critique internationale. Plusieurs pays ont exprimé leurs préoccupations au sujet des produits du géant chinois des télécommunications, et les Etats-Unis ont appelé leurs alliés à empêcher Huawei de construire leurs réseaux 5G nationaux. À la fin de l’année dernière, les États-Unis et le Canada ont jeté de l’huile sur le feu lorsque le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, a été arrêté à Vancouver parce qu’il était soupçonné d’échanger des secrets commerciaux américains. Les choses deviennent moches.

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Préoccupations

L’explication officielle de la répression américaine agressive contre Huawei est que la Chine utiliserait Huawei comme pion espion dans des pays concurrents, de sorte que le géant chinois des télécommunications (et, selon l’administration américaine, également la République populaire de Chine) deviendrait en possession de secrets commerciaux. Cependant, Huawei a déjà déclaré à plusieurs reprises que ces allégations sont absurdes et qu’il s’agit d’une société privée. La vérité est-elle au milieu ?

Professeur David Criekemans, maître de conférences en politique internationale à l’Université d’Anvers et auteur du livre « Geopolitical comments 2011 – 2018, and beyond. Un monde en pleine transition géopolitique », estime qu’il faut élargir ces préoccupations. « Les Etats-Unis et leurs alliés pensent que la technologie 5G sera très importante à l’avenir. Il deviendra en quelque sorte une plate-forme de croissance numérique. Toutes ces nouvelles technologies qui reposent sur la 5G – voitures automotrices, IdO, villes intelligentes – sont si stratégiques que le pays qui a le leadership sur cette technologie obtient immédiatement beaucoup de puissance entre ses mains.

Huawei est connue pour ses investissements dans la recherche et le développement de technologies numériques, dont la 5G. Le géant chinois des télécommunications a dépensé plus de 13,2 milliards de dollars en recherche et développement en 2017. Le chiffre pour 2018 serait encore plus élevé. Les budgets font appel à l’imagination et les critiques craignent que le gouvernement chinois n’ordonne à tout moment à Huawei de commencer à espionner. Criekemans ; « Les Américains craignent que cela pourrait donner à la Chine une position stratégique forte si Huawei 5G commence à se déployer dans les entreprises européennes. Cela met également en péril la position dominante des États-Unis. Trump mène presque une guerre technologique pour ralentir ce processus.

Jurgen Thysmans, PR manager chez Huawei Belgium, est du même avis. « Ce n’est rien de plus qu’une manœuvre politique pour ralentir Huawei « , dit-il. « Technologiquement, Huawei est en tête. En ce moment, nous avons une avance considérable en matière d’innovation par rapport à nos concurrents. Cela fait probablement exploser beaucoup de poussière.

A cela s’ajoute le fait que le PDG de Huawei, Ren Zhengfei, a des liens avec l’Armée populaire chinoise. Thysmans : « Zhengfei a en effet travaillé comme ingénieur pour l’Armée populaire chinoise, et a bien sûr sa préférence politique, mais nous sommes une société privée, et Zhengfei garde son opinion politique strictement séparée de sa société ».

Toutefois, cela n’est pas suffisant pour un certain nombre de pays. Depuis la mi-2018, la crise internationale du Huawei s’est vraiment essoufflée. Le 19 juillet 2018, un rapport britannique rapporte que le gouvernement ne bénéficie que d’une  » assurance limitée  » que l’infrastructure mobile et à large bande de Huawei ne présente aucun risque pour la sécurité nationale.

Néanmoins, selon Thysmans, le message reste chez Huawei : « Gardez la tête froide et continuez à travailler tranquillement sur la stratégie de l’entreprise ». Il est assez frappant de constater que le rapport britannique sur la sécurité est également étroitement lié à un autre moment historique. Le 30 juillet, Huawei Apple a pris le trône en tant que deuxième plus grand fabricant de smartphones au monde. Il est difficile de savoir si un certain nombre d’acteurs mondiaux craignent une puissance émergente ou s’il y a aussi des espions efficaces à Huawei. Néanmoins, jusqu’alors, le chiffre d’affaires est resté plus qu’indemne.

Moins de cinq yeux

Plus tard dans l’année, le géant chinois des télécommunications devra à nouveau faire face à quelques coups. Les 23 août et 28 novembre, l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont respectivement refusé à Huawei l’accès à leur infrastructure 5G. Le 7 décembre, Andrus Ansup, le commissaire européen chargé de la technologie, a déclaré que nous devrions nous « inquiéter » des fabricants chinois. Le 24 décembre, l’opérateur de télécommunications britannique BT suivra également les traces de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, tandis que l’opérateur Huawei interdira l’expansion de son réseau 5G. Entre-temps, le Canada examine également la possibilité d’autoriser Huawei sur son réseau 5G.

Huawei

Criekemans n’est pas tout à fait surpris que ce soient précisément ces pays qui se soient immédiatement joints à la demande américaine d’interdire les infrastructures Huawei. Par coïncidence, tous ces pays font partie de la Five Eyes Alliance, une alliance de renseignement entre les États-Unis et l’Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni. L’alliance remonte à 1941 et peut être décrite comme une sorte de réseau de services de renseignement qui, en tant que l’une de leurs missions les plus importantes, doit surveiller tout le trafic satellitaire.

Selon l’alliance, Huawei aurait pu souffrir du syndrome d’Icare. Le géant chinois des télécommunications achetait à plusieurs pays et prévoyait de poser des câbles de données vers l’Australie. En conséquence, Huawei a peut-être volé un peu trop près du soleil, et l’Australie s’est rapidement retirée d’une éventuelle collaboration avec Huawei du point de vue de la confidentialité.

Le Royaume-Uni n’a pas encore formellement interdit l’utilisation de la technologie Huawei. Elle fait l’objet d’intenses débats au Parlement britannique et les produits Huawei sont régulièrement soumis à des contrôles de sécurité stricts par l’agence de renseignement britannique GCHQ. En retour, Huawei avait déjà accepté une série d’exigences techniques qui rendraient ses produits plus sûrs contre les agresseurs. Le dernier rapport de cette agence de renseignement indiquait que certains produits Huawei étaient défectueux.

Une ceinture, une route

La Thaïlande, pays traditionnellement allié des États-Unis en Asie du Sud-Est, coopérera avec Huawei pour le développement de banques de tests 5G. Le pays asiatique ne le fera pas sans garder ses options ouvertes. « Nous gardons les yeux ouverts », a déclaré le ministre thaïlandais de l’économie numérique Pichet Durongkaveroj lors du lancement. « Cependant, ce banc d’essai 5G est une période d’essai pour le pays », a-t-il déclaré à Reuters. « En attendant, nous observons et pouvons confirmer ou infirmer les allégations.

La Thaïlande brise-t-elle le modèle ? Pas du tout, selon Criekemans. Parce que là encore, le tableau géopolitique est correct. La Chine poursuit la politique  » Une ceinture, une route « , qui vise à donner un nouveau souffle aux anciennes Routes de la soie d’antan. La Thaïlande est typiquement un pays inclus dans cette stratégie.

Huawei

Le 1er décembre 2018, le cauchemar diplomatique du Canada aura lieu. Meng Wanzhou, directeur financier de Huawei, est arrêtée par les autorités canadiennes à Vancouver alors qu’elle voulait prendre son deuxième vol. Interrogée par la Cour suprême de la Colombie-Britannique, une avocate du gouvernement canadien a déclaré que Meng avait utilisé une filiale de Huawei appelée Skycom pour éviter des sanctions pour ses transactions commerciales avec l’Iran entre 2009 et 2014. Mix aurait représenté Skycom par erreur comme une société distincte. Mix a été libéré sous caution, mais peut toujours être extradé vers les États-Unis, car les États-Unis et le Canada ont conclu un traité d’extradition. Pendant ce temps, la Chine exige que Meng soit libérée et affirme qu’elle n’a violé aucune loi. Cependant, selon Criekemans, l’arrestation du directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, est plus une lutte géoéconomique et politique qu’un avertissement pour un acteur technologique. « Le directeur financier Wanzhou n’est qu’un pion politique important.

Ce n’est qu’au début de 2019 que l’on comprendra vraiment l’ampleur de la méfiance mutuelle. Le 12 janvier, Huawei licencie un employé qui a été arrêté en Pologne parce qu’il était soupçonné d’espionnage. Huawei prétend que l’employé a agi pour son propre compte. Trois jours plus tard, Huawei-CEO Ren Zhengfei donne une rare interview dans laquelle il nie que les autorités chinoises aient jamais demandé à sa société d’espionner. Le 16 janvier, le journal économique américain The Wall Street Journal a rapporté que les États-Unis avaient lancé une enquête contre Huawei pour espionnage de partenaires commerciaux américains.

Une Europe en danger

Entre toute cette puissance technologique américaine et chinoise, l’Europe est un peu plus qu’une menace. Cela est dû en partie à la règle de concurrence européenne. Criekemans : « La règle de concurrence garantit qu’il n’existe pas de variantes européennes majeures de Google ou d’Amazon capables d’accélérer le déploiement de cette nouvelle technologie. Il est donc difficile pour l’Europe de s’imposer dans la bataille technologique actuelle.

Ensuite, selon Criekemans, il y a toute l’histoire éthique. « La Chine semble utiliser certaines de ces technologies numériques pour maintenir les gens au même niveau et pour créer un nouveau modèle social grâce au système de crédit social et à la reconnaissance faciale. C’est effrayant d’un point de vue européen. Pour l’instant, les valeurs européennes sont encore plus proches des valeurs américaines.

politique nucléaire

Il est frappant de constater que tous les fournisseurs belges travaillent avec les Huawei, si insidieux, pour le déploiement de leur réseau 5G. Jurgen Thysmans, porte-parole de Huawei :  » En effet, Huawei travaille toujours avec tous les opérateurs belges. À l’heure actuelle, l’ensemble du dossier 5G est au point mort pour des raisons politiques, mais les autorités officielles n’ont jamais trouvé la moindre preuve suggérant que nous ayons fait quelque chose de mal.

5G En Belgique, il semble qu’il reste encore un long chemin à parcourir. Le pays a récemment indiqué qu’il ne procédera pas aux enchères de fréquences pour les bandes 5G cette année en raison du flânage politique. Compte tenu de l’importance du 5G, la Belgique risque donc de rater le bateau. Criekemans : « C’est un fait regrettable. C’est une chose que la Belgique ne développe pas cette nouvelle technologie, mais si vous n’êtes pas là pour développer les normes de cette technologie, alors vous êtes complètement laissés pour compte.

Le problème qui devient de plus en plus évident est le contraste entre l’évolution rapide de la technologie et la lourdeur de l’appareil d’État. « Toutes ces élections nous paralysent, dit Criekemans. C’est peut-être vrai. Les élections fédérales auront lieu le 26 mai. Compte tenu des records belges dans les formations gouvernementales de longue haleine, l’attente d’un nouveau gouvernement le 11 juillet montre beaucoup d’optimisme. Dans un scénario moins optimiste, le nouveau gouvernement ne sera pas en place avant octobre et le dossier 5G sera mis en attente. Selon Criekemans, ce n’est pas une bonne chose : « Il existe une toute nouvelle économie de services liée au fichier 5G. Il vaut mieux ne pas attendre trop longtemps avec ça.

Pourtant, il y a encore de l’espoir. Début février, la fédération technologique Agoria a proposé de déconnecter la vente aux enchères des fréquences 5G du reste du fichier 5G. Agoria propose de n’extraire que la bande des 3,5 GHz et de la mettre aux enchères sans qu’il y ait d’accord existant sur la distribution des cents. Ainsi, la 5G pourrait déjà être déployée en Belgique. Thysmans ne voit aucune raison pour laquelle Huawei ne devrait pas être en mesure de s’associer à nouveau avec les fournisseurs de télécommunications belges : « Nous respectons pleinement la législation belge et les processus de nos clients. D’ailleurs, nous ne possédons aucune donnée et n’y avons même pas accès. Nous ne livrons que l’infrastructure ».

Thysmans est douloureusement conscient des objections qui s’élèvent contre Huawei. « Malheureusement, nous ne pouvons pas faire plus que d’être transparents « , soupire-t-il. Nous participons activement à l’enquête de l’OCC, qui a déjà indiqué qu’il n’y a aucune raison de croire que nous faisons de mauvaises choses. Nous avons également contacté le cabinet du ministre de l’Agenda numérique et des télécommunications, Philippe De Backer. Cependant, un employé du cabinet nous a informé que  » les administrations compétentes procèdent actuellement à l’analyse du dossier et que le ministre l’attend donc « .

« Huawei n’est qu’un arbre haut placé dans le secteur technologique « , conclut Thysmans. « Mais avec des racines profondes, assez fortes pour survivre à cette tempête.